Manatíes[i]

Una de las criaturas de vida acuática más singulares que existen es el manatí, también conocido en algunas zonas con el nombre vaca de mar, debido a su gran parecido con este animal terrestre. Los manatíes son animales de vida solitaria, solo se les ve acompañados cuando están apareándose o en el caso de las hembras cuando cuidan a sus crías. Son animales herbívoros, razón por la cual no constituyen una preocupación para cualquier otra criatura en el agua, sin embargo ellos sí tienen varios enemigos naturales como el cocodrilo, el caimán, el tiburón y la ballena, dependiendo del lugar donde habite el manatí.  Aquellos que son jóvenes y débiles son más vulnerables ante el acecho de tales depredadores. (http://www.manatipedia.com/).

 

(Marcial Ocasio, 2016)

 

Manatíes. 1

Taxonomia. 2

Hábitat y distribución del manatí 2

¿Qué comen los manatíes?. 2

Reproducción del manatí 3

Evolución del manatí 3

Bibliografía. 4

 

Taxonomia

Los triquéquidos (Trichechidae) pertenecen a la familia de mamíferos placentarios del orden Sirenia. También son conocidos como manatíes o “vacas marinas”. Actualmente sobrevive un solo género, llamado Trichechus, representado por cuatro especies. (BioEnciclopedia, 2011)

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Hábitat y distribución del manatí

Debido a la forma en que está diseñado su cuerpo, el manatí no se adapta a la vida en aguas frías, su hábitat son las aguas tropicales, de hecho, no es capaz de sobrevivir en aguas con menos de 60 grados Fahrenheit. . En los Estados Unidos, se concentran en Florida en el invierno. En los meses de verano, se pueden encontrar hacia el oeste hasta Texas y hacia el norte hasta Massachusetts, sin embargo los avistamientos en Alabama, Georgia y Carolina del Sur en verano son más comunes. El manatí antillano también se puede encontrar en las costas y ríos de América Central y a lo largo de la costa norte de América del Sur, aunque su distribución en estas áreas es discontinuada. (http://www.manatipedia.com/, MANATIPEDIA)

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¿Qué comen los manatíes?

Los manatíes son herbívoros, y se alimentan de unos 60 tipos diferentes de plantas, como hojas de mangle o algas. Para ello usan el labio superior, que está dividido. Un manatí adulto puede comer normalmente hasta un 9% de su peso (unos 50 kg) al día. Los manatíes antillanos también comen peces de las redes. (wikipedia, 2016)

 

(Alimentacion del Manati- Manati Inforamacion y caracteristicas )

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Reproducción del manatí       

Alcanzan su madurez sexual a los nueve o diez años en el caso de los machos. Las hembras a los tres años. Estos no tienen un marcado dimorfismo sexual a simple vista.

El apareamiento se da en el agua con diversas posturas. Una hembra puede estar rodeada de varios machos durante semanas. Estos compiten entre sí para determinar quién será el primero en aparearse. Por lo regular, la hembra intenta escapar de ellos pero no lo logra. Finalmente, un manatí hembra puede copular con varios machos y no suelen formar relaciones permanentes. La hembra da a luz a una sola cría que llega a pesar 35 kg y mide de 90 a 120 cm de largo. Al nacer, depende por completo de su madre y permanece junto a ella los siguientes dos años. Sólo ella es la encargada de cuidarlo, protegerlo y alimentarlo de leche hasta que sus dientes sean lo suficientemente duros para alimentarse. Madre y cría son unidos por el vínculo de la vocalización. A los cuatro años se consideran adultos y pueden tener una increíble longevidad de 80 años. (BioEnciclopedia, 2011).

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Evolución del manatí

Existe evidencia científica que sugiere que el manatí existía hace aproximadamente más de 60 millones de años. Gracias a la tecnología que tenemos hoy en día y los restos fósiles que han sido encontrados, se cree que estas criaturas acuáticas algunas vez fueron animales terrestres, estrechamente relacionados con los elefantes y que debido a las condiciones ambientales en la tierra, tuvieron que evolucionar para poder sobrevivir en el agua. Se piensa que la evolución del manatí comenzó por sus huesos, de ahí que se adaptara rápidamente al hábitat acuático. En sus aletas se puede observar que están formadas por huesos unidos, lo que demuestra rasgos de dicho proceso evolutivo. Cuando estos animales aun vivían en la tierra, tenían unos apéndices en forma de uñas en cada una de sus aletas para ayudarlos a agarrar cosas, actualmente estas uñas se encuentran formando parte de las aletas todavía y les sirven para el mismo propósito. Se han llevado a cabo muchas investigaciones sobre los huesos de la pelvis de los manatíes, a partir de donde se ha obtenido gran cantidad de información acerca del proceso evolutivo que experimentaron. Se ha observado que este lado pesa más que otros y se estima que de alguna manera esto pudo haber sido la clave  para iniciar el proceso de pasar de la tierra al agua hace tantos millones de años atrás. (http://www.manatipedia.com/, Evolucion del Manati>>MANATIPEDIA)

 

 

 

 

 

(Diaz Sibaja)

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Bibliografía

Alimentacion del Manati- Manati Inforamacion y caracteristicas . (s.f.). Recuperado el 30 de septiembre de 2016, de http://www.manatee-world.com/alimentacion-del-manati/

BioEnciclopedia. (30 de noviembre de 2011). Manati-Informacion y Caracteristicas-Biologia. Recuperado el 27 de septiembre de 2016, de http://www.bioenciclopedia.com/manati/

Diaz Sibaja, R. (s.f.). Palaeos,la historia de la Vida en la Tierra:¿Fosiles vivientes? Recuperado el 27 de septiembre de 2016, de http://palaeos-blog.blogspot.mx/2011/09/fosiles-vivientes.html

http://www.manatipedia.com/. (s.f.). Evolucion del Manati>>MANATIPEDIA. Recuperado el 27 de septiembre de 2016, de http://www.manatipedia.com/evolucion-manati/

http://www.manatipedia.com/. (s.f.). MANATIPEDIA. Recuperado el 27 de septiembre de 2016, de http://www.manatipedia.com/habitat-distribucion-manati/

http://www.manatipedia.com/. (s.f.). Manatipedia>> Manaties.Enciclopedia Especializada. Recuperado el 27 de septiembre de 2016, de http://www.manatipedia.com/

Marcial Ocasio, J. (7 de enero de 2016). Proponen retirar al manati de la lista de espcies en peligro-Univision. Recuperado el 27 de septiembre de 2016, de http://www.univision.com/noticias/especies-en-peligro/proponen-retirar-al-manati-de-la-lista-de-especies-en-peligro

wikipedia, c. d. (5 de julio de 2016). Wikipedia, la enciclopedia libre. Recuperado el 27 de septiembre de 2016, de https://es.wikipedia.org/wiki/Trichechus

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[i] Brenda Berenice  Cruz López

Brenda.uv@yahoo.com

Universidad veracruzana

2/10/2016